火星に過去、海があったって知ってましたか?

先日ネットを見ていたら、火星にも地球と同様、広大な海が存在していたとの報道があり、ちょっと驚きました。

これまでいくつもの探査機が火星に着陸して調べていましたが、水の存在は確認できず、メタンがところどころ噴出しているくらいしか報道されていませんでしたね。

それが高性能の天体望遠鏡で観測して40億年前に海があったことが明らかになったそうなんですよ。

その海の深さというのが、場所によって1万6000mというのですから驚きです。
この水が40億年の間に87%が蒸発してしまったんだそうです。

残りは地球のように南極と北極に凍った状態で存在しているとのこと。
ちなみに凍った状態は家庭用の天体望遠鏡でも観測することができますよ。

私が初めて購入した口径60mmの屈折式天体望遠鏡でもはっきりと見えましたからね。機会があったら観測してみてください。

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火星の水蒸気の組成から判明

何を根拠に海があったと判明したのかというと、これまでは、地球上で見られる水によるさまざまな浸食、角のとれた石ころや河口の三角州、水中で形成された鉱物などが多数見つかっていたものが、今回の観測でさらに海の存在があったことが推測されたんだそうです。

それが火星の大気組成の分析なんだそうです。

どうやって測定したのかというと、火星の大気中に含まれる水蒸気を、火星の表面を反射した太陽光が通り抜けてくることで得られるデータを分析したんだそうです。

そのデータを元に解析したところ火星の水分の組成と地球の水の組成を比べることで判明したとのこと。

火星の水は重力により成分中の水素が逃げ出した

かつて火星が形成された時には火星に存在していた水の組成は地球と同じだったそうです。

しかし火星の重力は地球の3分の1なので、軽い水素だけが宇宙空間に逃げ出してしまい、残った「重水素」が地球の水の重水素の7倍にも達しているそうです。

その割合を計算することで40億年前に大量の水が存在していたことが分かったというのです。

関連リンク:ロゼッタの観測結果では地球の海は小惑星から運ばれた!?

現在でも水が流れているかもしれない

私が毎月購読しているDVDと宇宙情報誌があって、その中に火星の表面で水のようなものが流れていた痕跡が数日の間に撮影された画像に載っていたんです。

その画像を見るとはっきりと分かるんですが、確かに以前はなにも無かったのが次の画像には水のようなものが流れているのが写っているんですよ。

他にはネットの情報ですが、地球でよく見られる瓦のような岩が綺麗に並んでいる画像もありました。素人の私が見ても明らかに川の水が干上がった状態に見えるんですよ。

それらの画像を見るとやはり火星にはかつて水が流れていたんだなと感じるんです。

専門家の間でも確信を持っているのではないでしょうか。

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火星の水は何処から来た?

40億年もの間に蒸発してしまったとの観測結果ですが、不思議なのは火星の水が何処から来たのか?ということですよね。

地球の水は今のところ彗星が運んできたものと言われていますが、つい最近ではロゼッタが彗星の観測を行ったところ地球の水と組成が違う結果が得られたことで、小惑星から運ばれたとの説が急浮上してきました。

40億年前まで水が大量に存在していたということは、蒸発する以上に水が運ばれてこなければいけない計算になると思うのです。

火星の重力が小さいから蒸発してしまったと言うなら、たとえ彗星や小惑星から水が運ばれてきたとしても蒸発してしまい大量の水が溜まるなんてことは考えられないですから。

ここがポイントのような気がするんですが、情報はこれだけしかないので私なりに調べてみました。

すると面白い説があったのでご紹介します。

火星の内部が冷えてしまったために内部に水がしみ込んでしまったというのです。

地球の全ての水が内部にしみ込んでいかないのは地球の内部が高温になっているからということ。

そう言えば、数年前だか火星探査機の観測で地下に大量の水が存在するかもしれないと発表されましたね。

これって火星表面にあった水が地下にしみ込んでしまったからではないでしょうか?

つまり火星の水は蒸発したのではなく地下に溜めこまれたままになっているのでは?ということです。

それが本当なら火星移住も益々現実味を帯びてきますね。

関連リンク:宇宙旅行が20年後に実現?

火星に生命が存在していた証拠?

今回の観測結果を受けて言えることが、現在の火星のように水分が凍った状態ではなく、40億年前は液状に水が存在してきたとなると温暖な気候だったことになるとのこと。

そうなると火星に生命が存在していた可能性が高いんだそうです。

水とメタンは確認されているので、やはり火星には昔、生命が存在していたかもしれませんね。

火星の文明は宇宙人の核攻撃で滅亡!?でも書いていますが、ひょっとしたら知的生命体、いわゆる火星人が本当に存在していたかもしれませんよ。

なわけないか!(^^)!

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